Healthy Breeding

 

Dogs and cats are wonderful! They cheer us up when we’re down, are loyal friends and integral parts of the family. To see a beloved pet suffer from serious illness is heartbreaking, for their owners and treating veterinarians alike. Helping these animal becomes their top priority. 

However, the most common serious diseases in dogs are genetic in nature, making long-term treatment options often difficult if not impossible. What’s more, even if an affected dog doesn’t show any symptoms, he or she can still pass the condition on to his or her offspring.

The researchers and veterinarians at the Companion Animal Genetics Expertise Centre are developing new methods to fight genetic diseases in dogs and other companion animals. Because healthy breeding is the foundation for a healthy life! 

Read more Read less
View all
  The Labrador retriever is a beloved breed by many people. It is not surprising that their superfriendly character, joy, enthusiasm and working ethos steals the heart of many people. Labradors are not only beloved pets or hunting companions, because of their stable and gentle character they often fulfill a role as assistance or guide dog. At the Centre of Expertise of Genetics of the Faculty of Veterinary Medicine, Utrecht University we work hard to keep the breed healthy by conducting genetic studies aiming to identify disease causing mutations in Labrador retrievers. By combining different research projects, more research output can be expected. Genetic studies require dogs that are affected by a certain disease, but also dogs that were free of disease and reached an old age in good health. By combining patient groups and groups of control dogs, we work efficiently towards solutions for hereditary diseases in the Labrador retrievers.   A better understanding of hereditary diseases    The ultimate goal of the veterinary researchers of the Expertise Centre of Genetics  to unravel the genetic background of hereditary diseases in the Labrador retriever, which will lead to more effective diagnostics and therapeutics. Ultimately, the development of a diagnostic DNA-test can be implemented in breeding strategies for prevention of diseases in the Labrador retrievers. In the current project, focused on Labrador retrievers, the research team aims to combine several research aspects for a leap forward in genetic research. The diseases that are currently under investigation are:   Hereditary copper toxicosis   Copper toxicosis is a hereditary disease in Labrador retrievers, where copper that is taken up from diet and drinking water, cannot be effectively excreted and accumulates in the liver. This causes hepatitis and eventually liver cirrhosis. In approximately half of the Labrador retrievers that were admitted to our clinic, increased hepatic copper levels were identified. When dogs are diagnosed in an early stage, treatment with a low copper / high zinc diet and copper chelation therapy, dog scan have a normal life expectancy in most cases. Unfortunately, every month we see Labrador retrievers for which diagnoses was too late for effective treatment. The research team previously identified genetic mutations that contribute to hepatic copper levels. In the current research project the team evaluates multiple mutations in a large group of Labrador retrievers for the development of a prediction model for copper toxicosis. They aim to develop a method for early diagnosis, so that effective treatment can be initiated in an early stage.   Ectopic ureters   Ectopic ureters is a congenital abnormality where ureters that transport urine from the kidney to the bladder, do not enter the bladder at an anatomical normal position. This is caused by an abnormal embryologic development, which can also lead to other abnormalities including absence of a kidney. The abnormal position of the ureters can lead to urinary incontinence and recurrent urinary tract infections. Recently, our researchers discovered in a small screening survey that one third of the investigated Labrador retrievers showed abnormal positioning of the ureters, without clinical symptoms. The results of this investigation are concerning, especially because these dogs did not show clinical signs and will go unnoticed and may be used for breeding. The current research project aims to identify genes that are responsible for ectopic ureters in the Labrador retriever. If you are an owner of a dog that has been diagnosed with ectopic ureters, you can contribute to the study by sending an EDTA blood sample to our research group. In that case, please contact us via ecgg@uu.nl.   Tricuspid valve dysplasia   Tricuspid valve dysplasia is an hereditary, congenital abnormality of the valve of the right hear. In pups a murmur can often be heard. Our advice is to always go with your pup to a cardiology specialist when a heart murmur is detected at heart auscultation. Tricuspid valve dysplasia may have a fatal course. It can lead to heart failure and accumulation of fluid in the abdomen, or to severe heart rhythm disturbances.  Besides financial support, we would need blood samples from Labradors affected with tricuspid valve disease. If your dog is diagnosed with tricuspid valve dysplasia and you want to contribute a blood sample from your dog, please contact us via ecgg@uu.nl.   Elbow dysplasia   Elbow dysplasia in the Labrador retriever is a severe problem, causing a lot of pain in dogs, that should be able to live a painful an playful life. Elbow dysplasia inevitably will lead to arthrosis of the elbow joint, and no good treatment is currently present. Our research team is searching for causal mutations leading to elbow dysplasia with the ultimate goal to develop a DNA-test that can be used for risk prediction in breeding strategies to effectively decrease the frequency of elbow dysplasia in the Labrador retriever population.      Your support counts!   Please help us to ensure a healthy future for our Labrador retrievers. Your support will lead to better diagnostics, therapies of even the development of a DNA-test, all with the ultimate goal to obtain a healthy future for our beloved breed. Together we can make a change!  
A healthy future for Labradors

Kijktip! EenVandaag | Gebundelde krachten voor mens en dier

22-07-2021 | 14:04 UMC Utrecht en Universiteit Utrecht achterhalen samen oorzaak erfelijke aandoeningen in mensen en dieren

Wat kunnen wetenschappers die zich bezighouden met menselijke genetica leren van wetenschappers op het gebied van dierlijke genetica, en omgekeerd? De afdeling Genetica van het UMC Utrecht en de faculteit Diergeneeskunde van de Universiteit Utrecht werken nauw samen om data te koppelen, waardoor de oorzaak van erfelijke aandoeningen in mensen en honden en katten sneller kan worden achterhaald. Preventieve screening en effectieve behandeling zijn hierdoor voor zowel mens als dier een stap dichterbij.

Samenwerking mens-diergenetica

Actualiteitenrubriek EenVandaag besteedt op donderdag 22 juli aandacht aan deze samenwerking op het gebied van mens- en diergenetica met een reportage. Daarvoor spraken ze onder meer met Frank van Steenbeek, onderzoeker en assistent Professor Genetica bij de faculteit Diergeneeskunde.

Hille Fieten, specialist Interne Geneeskunde van Gezelschapsdieren, geneticus en coördinator van het Expertisecentrum Genetica Diergeneeskunde van de Universiteit Utrecht, nam het initiatief tot samenwerking. “Honden en katten zijn zoogdieren. Veel biologische processen en ziektebeelden in deze dieren zijn hetzelfde als in mensen. En mensen hebben ook dezelfde genen met dezelfde functies als honden en katten. Rasdieren zijn genetisch gezien erg homogeen door inteelt en selectie op uiterlijke kenmerken. Dit maakt het makkelijker om genen te identificeren en nieuwe mutaties te vinden. Ook de frequentie van ziekte is voor veel ziektes veel hoger dan bij mensen, waardoor er een duidelijke link kan worden gelegd tussen de mutatie en het ziektebeeld. Zo krijgt maar liefst één op de twee Dobermann-honden gedurende het leven last van de erfelijke hartafwijking dilaterende cardiomyopathie, een verwijde hartspier”, vertelt Hille.

 

Gericht onderzoek


“Bij mensen komen genetische afwijkingen over het algemeen veel minder voor. Dilaterende cardiomyopathie treft bijvoorbeeld slechts één op de duizend à tweeduizend mensen. Daarom kunnen we voor de menselijke geneeskunde op dit gebied dus leren van wat er bij diergeneeskunde wordt ontdekt”, zegt Peter van Tintelen, hoogleraar klinische genetica in het UMC Utrecht. “Vanwege de omvang van een groep dieren die last heeft van een erfelijke afwijking, kan makkelijker opgespoord worden welk gen er exact voor verantwoordelijk is. Als dit dan een nieuw gen is, kunnen we dat gericht onderzoeken bij mensen met dezelfde ziekte, bij wie de genetische diagnose nog niet duidelijk is.”
 

Elkaar versterken


Peter vervolgt: “Omgekeerd kan het ook zo zijn dat bij een aandoening in mensen de erfelijke oorzaak klip en klaar is, maar dit bij dieren nog niet vastgesteld is. Dit was bijvoorbeeld bij een erfelijke verdikte hartspierziekte bij katten zo. Dan kan de diergeneeskunde weer baat hebben bij de kennis en expertise in de menselijke geneeskunde. We kunnen elkaar dus enorm versterken.” Hille: “En denk ook aan nieuwe behandelingen die je wilt testen. Voor sommige aandoeningen hebben we in de diergeneeskunde nog geen goede behandelingen. Een nieuw ontwikkelde therapie voor mensen kunnen we natuurlijk ook toepassen in de behandeling van onze hondenpatiënten, waarvoor op dit moment nog geen behandeling mogelijk is.”    


Effectieve behandeling en screening


Peter: “Als we de genetische oorzaak van een ziekte hebben achterhaald, kunnen we op zoek naar een effectieve behandeling. Ook kunnen we familieleden die dat willen op de gevonden erfelijke aanleg onderzoeken. Als een familielid dan dezelfde genetische afwijking heeft, kunnen we tijdig starten leefstijladviezen en eventueel medicatie om het ontstaan van een ziekte te vertragen en het liefst natuurlijk te voorkomen.” Hille: “Bij honden gaat dat nog een stapje verder. Hiervoor kunnen we DNA-testen ontwikkelen, die kunnen worden ingezet in de hondenfokkerij om ouderdieren te selecteren en het risico op ziektes in pups te beperken. Dan kunnen fokkers, als het mono-genetische aandoeningen gaat, dus aandoeningen waarbij er éen gen gemuteerd is, binnen één generatie een erfelijke ziekte uit de populatie verwijderen.”  

 

Het UMC Utrecht en de Universiteit Utrecht werken nu samen om software te ontwikkelen om dierlijke genetische data te koppelen aan humane genetische data en de data geautomatiseerd te kunnen analyseren.

 

Meer weten?

Actualiteitenrubriek EenVandaag besteedt op donderdag 22 juli aandacht aan samenwerking op het gebied van mens- en diergenetica met een reportage op televisie (tussen 18.15 uur en 18.50 uur) en een radiogesprek (tussen 16.00 uur en 17.00 uur). Live luisteren/kijken of terugluisteren/-kijken, kan via EenVandaag. 

 

Naar een toekomst zonder erfelijke aandoeningen! Wil jij ook dat honden en katten zonder ernstige ziekte geboren worden? Steun Gezond Gefokt! 

 

Read more | View all